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Las Piedras de Ale y Kåsehuvud

En Kåsehuvud, arriba del puerto en el antiguo pueblo pesquero de Kåseberga, está situado el barco de piedra preservado más grande de Suecia, las Piedras de Ale. En la actualidad, el barco consta de 59 bloques de piedra de 67 metros de largo y 19 metros de ancho en forma de barco.

 Kåseberga 2

Este monumento antiguo ya se mencionó alrededor de 1515 en una lista de las tierras pertenecientes a la Diócesis de Lund: en ager kalldiss Hesten (un campo llamado Hedsten). No obstante, el registro más antiguo del nombre “Piedras de Ale” (Als Stene) es más reciente, de 1624.  El pastor de la parroquia Niels Ipsen de Valleberga cuenta una historia local en su descripción del barco de piedra –que All hizo construir un puerto abajo de Kåsehuvud.

 Kåseberga 3

La representación más antigua del barco de piedra también está relacionada con el mar y la navegación. Las Piedras de Ale aparecen marcadas de forma estilizada en el mapa costero de Gerhard Buhrman de 1684. En aquel entonces, el barco se utilizaba evidentemente como señal terrestre. El primer dibujo detallado fue realizado en 1777 por el dibujante de antigüedades C.G.G. Hilfeling, que dibujó muchos de los monumentos antiguos de Escania. La primera fotografía conocida de las Piedras de Ale se tomó en 1914.

 Närbild på en sten vid Ale stenar

Éstas y muchas otras descripciones y representaciones antiguas han contribuido significativamente a nuestros conocimientos sobre las Piedras de Ale y su entorno. El barco de piedra se restauró en dos ocasiones –en 1917 y en 1956–. Varias piedras se habían caído y grandes partes del barco estaban cubiertas de arena. Un sistema de reconocimiento aéreo que los militares habían construido en ese sitio durante la Segunda Guerra Mundial también contribuyó al mal estado de conservación. La restauración en el año 1917 no es muy conocida, pero las modificaciones realizadas seguramente no fueron tan grandes como la dura restauración del año 1956.  Entonces se realizaron extensos trabajos con excavadora y bulldozer sin la supervisión de arqueólogos.

Por ese motivo, durante largo tiempo los conocimientos de las Piedras de Ale fueron prácticamente inexistentes. No había ninguna medición real del barco de piedra y la información sobre el número de bloques variaba. Tampoco se sabía si los bloques aún estaban en sus posiciones originales. La datación sólo se basaba en comparaciones con otros barcos de piedra más conocidos. Y no se sabía nada sobre el entorno. ¿Las Piedras de Ale estaban solas o habían existido otros monumentos en el mismo sitio?

Desde finales de 1980, se han realizado varias excavaciones arqueológicas y geológicas de las Piedras de Ale y su entorno. A pesar de los recursos limitados y de que aún existen algunas lagunas, hoy sabemos significativamente más acerca de las Piedras de Ale.  Para empezar, el monumento antiguo se ha medido científicamente y las piedras se han descrito sistemáticamente. Muchas piedras se han estudiado también bajo tierra.

Kåseberga 1

Las excavaciones geológicas muestran que sólo se han utilizado bloques de forma alargada y angosta para construir el barco de piedra. Los bloques erráticos de esta forma son bastante raros, generalmente son redondos porque han sido transportados por el hielo de los glaciares. Los bloques erráticos en los costados del barco son de granito y gneis mientras que los cuatro bloques centrales son de arenisca. Los bloques centrales también son diferentes porque se han extraído de hendiduras de roca. La cantera se ha localizado en la costa directamente al sur de Simrishamn.  

Asimismo, se ha fechado el carbón vegetal de diferentes partes del barco de piedra utilizando el método de carbono 14. Nada menos que siete resultados muestran claramente que el barco de piedra se construyó entre 500 y 1000 AD. Esto coincide con las conclusiones de otros barcos de piedra documentales, principalmente en la región que actualmente pertenece a Dinamarca. Los últimos estudios muestran que se construyeron principalmente durante el siglo X. 

Entre los relativamente pocos hallazgos de las excavaciones en el interior del barco hay una vasija de cerámica de 400/500 AD. Esta vasija de forma simple contenía restos de huesos humanos quemados y carbón vegetal. Esto confirma que el sitio fue utilizado como sepultura, aunque es poco probable que las Piedras de Ale ya hubiesen estado erigidas en aquel momento.

Durante mucho tiempo, los arqueólogos han creído que existían otros monumentos en Kåsehuvud además de las Piedras de Ale. Estos también son descritos por Hilfeling en 1777. Las excavaciones han respaldado sus teorías. Se han descubierto marcas de cazoleta –pequeñas depresiones circulares cóncavas– en muchos de los bloques. También se han encontrado en partes de los bloques que están bajo tierra.

Dado que se han encontrado marcas de cazoleta dólmenes y tumbas de corredor de la Edad de Tierra, esto significa que las Piedras de Ale pudieron haberse construido con bloques de tumbas antiguas. La Dirección del Patrimonio Nacional de Suecia ha utilizado instrumentos de medición geofísica como georadares y magnetómetros para determinar las estructuras en el buque de piedra que no son visibles sobre el suelo. Se ha registrado vestigios que bien pueden provenir de un dolmen o una tumba de corredor. Esto se confirmó mediante una excavación arqueológica de prueba realizada en 2012. Los vestigios de grandes bloques que fueron retirados y los restos de la compactación de piedras permiten inferir que ha existido un dolmen alargado a corta distancia del barco de piedra. Los dólmenes de este tipo se construyeron hace unos 5500 años aproximadamente.    

Hasta ahora, las excavaciones no han proporcionado ningún conocimiento sobre las Piedras de Ale. También han desplazado el interés arqueológico original por el monumento en sí a cómo se utilizaba el sitio de Kåsehuvud. ¿Acaso este lugar inspiró la construcción de monumentos mucho antes de que se construyera el barco de piedra? En ese caso, se puede deducir que por lo menos una parte de los bloques que integran el barco de piedra se llevaron hasta Kåsehuvud durante la Edad de Piedra durante la construcción del dolmen largo.

Kvällshimmel över Ale stenar

 

Fuente: Riksantikvarieämbetet / La Dirección del Patrimonio Nacional de Suecia  Junio de 2013

 

 

 

Publicerad 2013-07-15, Uppdaterad 2018-07-04